Весталки — жрицы богини Весты в Риме. В. избирались из девочек 6—10 лет, без физических недостатков, родители которых должны быть живы и принадлежать к знатным родам. Из числа избранных по жребию верховный понтифик назначал весталок, которые выходили из отцовского подчинения и находились под покровительством верховного понтифика. Обязанностью В. было поддерживать вечный огонь в храме. Весталки были обязаны блюсти целомудрие. За нарушение и за погасший огонь весталок секли и зарывали живыми в землю. Служение Весте продолжалось 30 лет (10 лет она училась, 10 лет служила Весте и 10 лет учила других). По истечении 30 лет весталка становилась свободной и могла выйти замуж. В. пользовались большим уважением и почетом. Их особа была неприкосновенной, и оскорбивший весталку карался смертью. Впереди весталок шли ликторы. Если В. встречала преступника, ведомого на казнь, — преступник получал свободу.


© 1997-2001 ПРЦ НИТ

SGU.RU