Мелеагр — сын Алтеи и калидонского царя Ойнея (вариант: Ареса), участник похода аргонавтов и Калидонской охоты, супруг Клеопатры. Матери М. было предсказано мойрами, что ее сын умрет, как только догорит полено, пылавшее в это время в домашнем очаге. Алтея вынула головню из пламени, потушила ее и спрятала в ларце. Так М. остался жив и достиг зрелого возраста. Когда Артемида, оскорбленная небрежением Ойнея, послала на поля Калидона чудовищного вепря, вытаптывающего всходы, М. возглавил облаву на зверя. Чтобы убить вепря, собрались многие прославленные герои Эллады, в том числе и дева-охотница Аталанта, в которую М. влюбился. После того, как вепрь был убит, между охотниками разгорелся спор о том, кому должен принадлежать главный охотничий трофей — голова и шкура зверя. М., нанесший вепрю смертельную рану и потому имевший право на эту награду, отдал трофей Аталанте как первой, кто пролил кровь чудовища. Но дядья М. (по материнской линии) попытались оспорить решение М. и отнять у Аталанты присужденный ей трофей. Разгневанный нанесенной Аталанте обидой, М. убил обоих дядьев. Мать М., узнав о гибели своих горячо любимых ею братьев, достала из ларца головню — залог жизни сына, — и бросила ее в огонь. Когда головня догорела, М. умер. Осознав, что она умертвила сына, терзаясь раскаянием, Алтея покончила жизнь самоубийством. В "Илиаде" приводится другой вариант мифа о М., согласно которому из-за головы и шкуры вепря вспыхнула война между жителями Плеврона и калидонцами. Во время этой войны М. убил Плексиппа, одного из братьев, Алтеи, чем навлек на себя проклятие матери. Потрясенный этим, М. оставил поле битвы, и войско Плеврона стало одерживать победу. Жена М., Клеопатра, упросила М. вновь принять участие в битве и отразить врагов от стен родного города. М., вновь возглавив войско калидонцев, одержал победу, но был сражен последней стрелой, выпущеный в этом сражении. Миф о М. отражает обычай родового строя, при котором брат считался более близким родственником, чем сын.


© 1997-2001 ПРЦ НИТ

SGU.RU