Деметра — богиня плодородия и земледелия, дочь Крона и Реи, сестра Зевса, Посейдона, Аида, Геры и Гестии, мать Персефоны. Древнейшее доолимпийское божество. Главный миф о Деметре связан со сказанием о похищении дочери Деметры, Персефоны, богом подземного мира Аидом. Убитая горем Деметра, девять дней безуспешно разыскивала дочь, а на десятый день узнала от всевидящего Гелиоса, что Персефону похитил Аид с согласия Зевса. Разгневанная Деметра покинула Олимп и в образе старухи стала странствовать по земле. Тем временем земля перестала давать урожай, наступил голод, прекратились жертвы богам. Зевс согласился вернуть Персефону матери с тем условием, чтобы она часть года проводила на земле с Деметрой, а остальное время оставалась с Аидом в подземом царстве. Тогда Деметра возвратилась на Олимп, и земля вновь стала приносить дары. По другому мифу, Деметра, уйдя с Олимпа, в образе старухи пришла в Элевсин. Жена элевсинского царя Келея, Метанира, взяла Деметру в няньки к своим сыновьям Демофонту и Триптолему. Решив сделать одного из детей, Демофонта, бессмертным, Деметра натирала его амброзией и держала по ночам над огнем. Однажды Метанира увидела сына, объятого пламенем, и набросилась на Деметру. Ребенок выпал из рук богини и погиб в огне. Тогда Деметра открылась Метанире и Келею. Второму сыну, Триптолему, богиня подарила колос пшеницы и научила его возделывать землю, повелев ему научить земледелию всех людей.

В римской мифологической традиции Д. соответствует Церера.


© 1997-2001 ПРЦ НИТ

SGU.RU